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Non, le Groenland ne fond pas

Je dois ici faire mon autocritique. Il y a quelques jours je relayais une dépêche d’agence sur la fonte exceptionnelle de la calotte glaciaire (97%), ou inlandsis, du Groenland. L’information initiée par la Nasa a fait le tour des médias.

GroenlandNuuk.jpgJe m’étais alors abstenu de la commenter. A peine avais ajouté un effleurement minimaliste sur l’ile danoise. Les informations qui concernent la Terre ou l’univers m’intéressent et me passionnent. J’en fais parfois le prétexte à une digression sur le vivant et l’humain mais j’en tire rarement des conclusions. D’autres que moi le font - souvent avec prudence, parfois de manière péremptoire: des astrophysiciens comme Hubert Reeves, les membres du groupe sur le climat Giec, les chercheurs du Cern dans leur étude sur la formation des nuages, par exemple.

Dans ce billet sur la fonte de la calotte glaciaire j’étais gêné par l’énormité de l’information. Mais je suis tombé dans le panneau comme presque tout le monde: j’ai laissé entendre que c’était la totalité de la glace qui fondait. J’ai même placé une phrase ambiguë: «En été la glace fond en partie et découvre le sol de l’île.» - ce qui n’est vrai que très partiellement sur les bords de l’ile (quelques pourcents), mais pas en son centre.

J’avais pourtant cherché des informations sur la géologie du Groenland. En effet l’idée que 97% de la glace aurait fondu cet été me semblait difficilement croyable. Etait-ce possible? Je n’ai alors pas poussé ma recherche assez loin. Voici ce qu’il en est.

Le Groenland est formé d’un socle rocheux qui émerge de quelques dizaines à quelques centaines de mètres au-dessus de la surface de l’océan. Dans le nord-est des plissements ont fait pousser des montages dont le sommet dépasse 3’000 mètres. La couche de glace est posée, tassé sur ce socle rocheux et atteint en moyenne 1’500 mètres, avec des régions où elle monte à 3’000 mètres.

En 2010 un forage de la calotte (l’inlandsis) dans le nord-ouest de l’ile a atteint le socle rocheux après 2’500 mètres de glace.

Il faut donc savoir que la glace n’a pas fondu dans toute son épaisseur. 1,5 à 3 km d’épaisseur de glace sur la superficie de 3 fois la France ne fondent pas en quelques semaines de petite douceur. Dans la capitale de l’île, Nuuk, au sud-ouest, la température moyenne maximale en juillet est de 9 degrés. Cela suffit à faire fondre la calotte en surface, sur quelques dizaines de centimètres, mais pas plus. C’est cela qui a été repéré par les satellites de la Nasa: un dégel de surface. Mais pas une fonte de la calotte dans son ensemble.

Cette fonte de surface, habituelle en été, est plus importante cette année en lien avec une zone anticyclonique formée d’air chaud qui est restée stationnaire dans la région de l’île depuis le mois de mai.

Par prudence je n’en avais pas tiré de conclusion alarmiste comme certains médias, mais je fais néanmoins mon autocritique pour avoir relayé une information insuffisamment étayée. J’en présente ici mes excuses. Et je relirai avec plus d'attention encore les infos même quand elles viennent de la Nasa, dont le discours sur cette observation n’a pas été clair.

A voir aussi en vidéo sur:


http://actualite.lachainemeteo.com/actualite-meteo/2012-07-27-00h00/non--le-groenland-n-a-pas-fondu---17667.php

Commentaires

  • Ce communiqué de presse de la Nasa émane en fait du GISS de James Hansen, bien connu pour son militantisme radical en faveur de la réduction des émissions de CO2 et pour la décroissance, tout comme pour ses tripatouillages des mesures de T et ses déclarations outrancières (qui ont fait réagir les anciens de la Nasa). Il est clair que ce communiqué est rédigé pour faire croire que 97% de la glace du groenland a fondu, et nombre d'internautes sont tombés dans le panneau. Tous nos médias ont repris ce communiqué, parfois en le dramatisant davantage, sauf le Nouvel Obs.

    http://leplus.nouvelobs.com/contribution/600504-fonte-record-au-groenland-le-jour-d-apres-ce-n-est-pas-pour-tout-de-suite.html

    Il est clair que ce type de communiqué écorne l'image de marque de la Nasa, qui est connue pour sa prudence et sa rigueur scientifique.

    Vous trouverez une bonne analyse sur http://www.pensee-unique.fr/bonnetdane.html#media

  • Félicitation pour votre mise au point. A quand la fin de la désinformation sur le réchauffement climatique?

  • Bonjour,

    Voici mes deux derniers papiers:
    http://dropcanvas.com/#z4pmt39P06EoZ3

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